Reformasi Pertanian

September 10, 2020 by No Comments

Sistem pertanian kita saat ini sangat cacat dengan inefisiensi dan praktik yang tidak berkelanjutan. Pertanian berkelanjutan lebih merupakan perjalanan daripada tujuan; itu bertujuan untuk memelihara ekosistem, mendukung keanekaragaman hayati, dan menanggung tantangan dunia kita yang rapuh. Esai ini menyajikan tiga masalah yang mengerikan – hilangnya tanah, penipisan air, dan persediaan makanan – dan memeriksa solusi yang mungkin. Saat ini, belum ada sistem pertanian yang sepenuhnya berkelanjutan, tetapi masa depan menunjukkan kemungkinan banyak perbaikan.

Tanah adalah kunci kehidupan di darat; tanah yang tepat adalah faktor terpenting untuk menanam tanaman. Oleh karena itu, erosi tanah merupakan kendala utama bagi petani di seluruh dunia. Tanah harus diperlakukan seperti sumber daya tak terbarukan; dibutuhkan Pertanian setidaknya 100 tahun untuk membuat satu inci tanah, menurut USDA, Layanan Konservasi Sumber Daya Alam. Jumlah tanah yang tidak dapat digunakan selama masa hidup kita tidak akan tergantikan untuk banyak generasi. Erosi menghilangkan tanah bagian atas dan permukaan, yang seringkali memiliki aktivitas biologis tertinggi dan jumlah bahan organik tanah terbesar. Hal ini menyebabkan hilangnya unsur hara dan seringkali menciptakan lingkungan yang kurang menguntungkan untuk pertumbuhan tanaman. Tanaman membutuhkan tanah ini untuk pertumbuhan akar, untuk mencegah agar tidak tertiup dan hanyut oleh cuaca, serta kedalaman akar yang lebih besar untuk air, udara, dan nutrisi.

Masalah ini bukanlah hal baru, dan banyak praktik dilakukan untuk mencegah erosi lebih lanjut. Undang-Undang Erosi Tanah 1935, program konservasi tanah nasional pertama, merupakan tanggapan terhadap krisis erosi tanah terbesar yang pernah ada, mangkuk debu. Mereka mendirikan Layanan Konservasi Tanah, sekarang USDA-NRCS, atau Layanan Konservasi Sumber Daya Alam, untuk membantu petani dan peternak memanfaatkan teknik konservasi di tanah mereka. Praktik-praktik ini termasuk pembajakan kontur, penanaman lepas, pembuatan teras, pertanian tanpa olah tanah, sabuk pelindung, rotasi tanaman, dan tanaman penutup atau residu legum.

Karena irigasi, penggembalaan, dan praktik budidaya yang tidak berkelanjutan, air permukaan / hujan tidak cukup untuk memenuhi kebutuhan pertanian kita. Masalah sumber daya air yang utama diciptakan pada tahun 1950-an, dengan diperkenalkannya pompa listrik, yang memungkinkan penggunaan air tanah untuk irigasi. Sistem air tanah sebelum pembangunan berada dalam keseimbangan jangka panjang; air yang dibuang diimbangi dengan air yang ditambahkan, dan volume air dalam penyimpanan relatif konstan.

Meskipun ketergantungan pada irigasi untuk pertanian sepertinya tidak akan hilang, metode irigasi dan konservasi air yang lebih cerdas memang ada. Alat penguji kelembapan tanah hanya dapat digunakan untuk mengairi ladang saat tanah kering, mencegah genangan air dan menurunkan limbah air. Waktu, dan metode irigasi pagi / malam dapat digunakan untuk mengurangi kehilangan air akibat penguapan, dan menggunakan air sesedikit mungkin. Penarikan dari akuifer dapat dikurangi dengan metode ini, serta memilih tanaman yang lebih baik (menanam lebih sedikit jagung, lebih sedikit limbah air), menilai kembali tanaman mana yang perlu diairi (jagung, dan tanaman intensif lainnya tidak digunakan untuk konsumsi manusia, tetapi untuk hewan. pakan dan etanol), dan menghilangkan subsidi untuk tanaman yang menggunakan lebih banyak air (biaya lebih tinggi untuk konsumsi air lebih tinggi). Juga, tanaman ini ditanam di daerah yang secara alami tidak kondusif untuk pertumbuhannya. Misalnya, mayoritas dari semua areal jagung beririgasi di AS berada di empat negara bagian: Nebraska, Kansas, Texas, dan Colorado. Keempat negara bagian ini memiliki iklim dan jenis tanah yang berbeda. Pergeseran ke menanam tanaman di daerah yang kebutuhannya dapat dipenuhi dengan lebih baik secara alami akan mengurangi praktik irigasi secara drastis.

Irigasi banjir adalah salah satu metode irigasi tanaman yang paling populer. Air dipompa atau dibawa ke ladang dan dibiarkan mengalir di sepanjang tanah di antara tanaman. Metode ini sederhana dan murah, dan digunakan secara luas oleh masyarakat di bagian dunia yang kurang berkembang serta di AS. Namun metode ini tidak efektif atau berkelanjutan; sekitar setengah dari air yang digunakan akhirnya tidak sampai ke tanaman.

Air limbah dapat diminimalkan dengan meratakan bidang; irigasi banjir menggunakan gravitasi untuk mengangkut air, sehingga air mengalir ke daerah yang menurun dan tidak menutupi lahan secara merata. Dengan meratakan lahan, air akan bisa mengalir merata ke seluruh lahan. Itu juga bisa dikurangi dengan gelombang banjir. Ini adalah jenis irigasi banjir yang kurang tradisional; Biasanya, air hanya dilepaskan ke lapangan, tetapi gelombang banjir melepaskan air pada interval yang telah diatur sebelumnya, secara efektif mengurangi limpasan yang tidak diinginkan. Akhirnya, penangkapan dan penggunaan kembali limpasan akan meningkatkan efisiensi. Air irigasi banjir dalam jumlah besar terbuang percuma karena mengalir ke tepi dan belakang sawah. Air limpasan dapat ditangkap di kolam dan dipompa kembali ke lapangan, di mana air tersebut digunakan kembali untuk siklus irigasi berikutnya.

Irigasi rumit dikenal sebagai metode irigasi yang paling hemat air. Air jatuh tepat di dekat zona akar tanaman dengan gerakan menetes. Ini membutuhkan pipa yang luas untuk memastikan bahwa semua tanaman di taman tercapai oleh irigasi, tetapi menghasilkan lebih sedikit pemborosan air. Sistem dapat diprogram untuk berjalan dengan timer, dioperasikan secara manual, atau diprogram untuk merespons kondisi saat ini. Jika sistem dipasang dengan benar, Anda dapat terus mengurangi kehilangan air melalui penguapan dan limpasan, serta mengurangi pertumbuhan gulma. Irigasi rumit juga mengurangi hilangnya unsur hara di dalam tanah, menurunkan pencucian ke permukaan air dan saluran air setempat, dan mengurangi kehilangan air karena penguapan. Kerusakan tanah yang disebabkan oleh semprotan dan jenis irigasi lainnya juga berkurang.

Masalah ini diperparah oleh sistem kultivasi kita saat ini; banyak tanaman ditanam di daerah yang tidak kondusif, dan membutuhkan pupuk sintetis, irigasi, dan pestisida. Upaya untuk menumbuhkan tanaman yang lebih efisien dan lebih ramah lingkungan adalah tanaman transgenik. Tanaman hasil rekayasa genetika ini diperebutkan pada debat kelas dan disukai oleh sebagian kecil siswa. Meskipun sistem saat ini menghadirkan banyak masalah, potensi masa depannya tidak dapat diabaikan. Teman sekelas saya menentang teknologi karena berbagai alasan, termasuk preferensi mental dan estetika untuk makanan organik / alami, kurangnya pengetahuan tentang efek toksikologis makanan transgenik. Mereka juga mengkritik agribisnis karena mengejar keuntungan tanpa mempedulikan potensi bahaya, dan pemerintah gagal menjalankan pengawasan regulasi yang memadai.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *